8 Nisan 2020, Çarşamba

İKİNCİ SHOWTIME DÖNEMİ | Los Angeles Lakers

NBA tarihinde 16 şampiyonlukla Boston Celtics’in ardından en başarılı franchise olan Los Angeles Lakers, son iki off-season’ı çok iyi geçirdi. 2018 yazında başrolü LeBron James’e veren Lakers yönetimi, yardımcı oyuncu rollerini de Kuzma, Ingram ve Ball gibi genç isimlerin kotarabileceği görüşündeydi. Fakat sezon içinde King James’in gerek “load management” gerek de sakatlıklar sebebiyle sadece 55 maç oynayabilmesi planları alt üst etti ve Lakers play-off’larda yer alamadı. Üstelik bu Bron için de alışılagelmiş bir şey değildi çünkü son 8 yılın NBA finallerinde yer alan süper yıldız, bırakın hazirana kadar oynamayı, nisan ayında sezonu bitirmişti.

Bu başarısız sezonun ardından Lakers yönetimi, kendi içinde deyim yerindeyse bir günah keçisi aramaya başladı. Özellikle Rob Pelinka ve Magic Johnson arasında baştan beri var olan uyumsuzluk patlak verdi. Takımın sahibi Jeanie Buss’ın ikisinden de vazgeçemeyişi işleri iyice yokuşa sürdü. Bu sancılı süreci bitiren olay ise Magic Johnson’ın garip istifası oldu. Aniden bir basın toplantısında istifasını dile getiren Johnson, bu istifadan henüz Jeanie Buss’ın haberi olmadığını belirtmişti. Tahmin edersiniz ki bu durum, taraftar ve medya tarafında Lakers efsanesinin, takımını yarı yolda bırakması olarak yorumlandı. Magic ise bu belirsizliğin hem franchise’a hem de kendisine zarar verdiğini gerekçe göstererek böyle bir karar aldığını belirtti.

10 Nisan’da gelen bu şok edici haberin ardından çabuk toparlandı Lakers. Öncelikle takımın başına tecrübeli koç Frank Vogel getirildi. Bu hamleyle birlikte sıra Anthony Davis takasına gelmişti. Anthony Davis’in takaslanacağı yerin Lakers olduğuna kesin gözüyle bakılıyordu sezonun ortalarından beri. Fakat Pelicans’ta Dell Demps’in kovulması ve eski Efes’li Trojan Langdon’ın GM koltuğuna getirilmesi işlerin değişmesine sebep oluyor gibiydi. Bir dönem basında da çıkan haberlere göre Langdon’ın asıl hedefi Davis’i, Tatum ve Brown merkezli bir takasla Celtics’e göndermekti. Hatta Lakers’ı da yeşillerden daha büyük bir teklif koparmak için kullandığı da söylentiler arasındaydı. Fakat Boston ekibinin “franchise player” olarak gördüğü Tatum’ı elden çıkarmak istememesi Langdon’ın aklındaki takasın gerçekleşmemesine neden oldu ve Lakers; Ingram, Ball, Hart ve aralarında 2019 4. Sıra draft hakkının da bulunduğu gelecek draft seçimleri karşılığında kadrosuna kattı. Mo Wagner, Jemerrio Jones ve Isaac Bonga’nın da Wizards’a, Pelicans’a gidecek olan nakit para karşılığında takaslanmasıyla kadrosunda oyuncu kalmayan Lakers için artık, iki süper yıldızıyla birlikte takımı şampiyonluğa ulaştıracak yapbozun eksik parçalarını bulmak adına free agent marketinde alışverişe çıkma zamanıydı.

Play-off tecrübesi yüksek isimlere yönelmek en doğru hamle gibi gözüküyordu. Nitekim, Lakers son 2 NBA finallerinde forma giyen Quinn Cook ile anlaştı önce. Takımdaki şutör sorununu çözmek adına yine NBA şampiyonu bir isme yöneldi Lakers. 2013 NBA finallerinde 27 üç sayılık isabetle rekoru kıran, 2014 ve 2019 yıllarında NBA şampiyonu olan Danny Green’den daha iyisini bulamazlardı üstelik bu açığı kapatmak için. Aynı şekilde saf bir şutör olan Troy Daniels da kadroya katıldı. Veteran Jared Dudley takıma katıldı. Ardından iç transferde Rondo, Caldwell-Pope, Caruso ve Javale McGee ile sözleşmeler yenilendi. Son olarak da takımdaki 5 numara eksiğini kapatmak adına DeMarcus Cousins ile anlaşma sağlayan Lakers, bu konuda büyük bir şanssızlık yaşadı ve daha sezon başlamadan Cousins’ın çapraz bağları koptu. Doğal olarak tekrar doğan 5 numara eksiği için de ilk Lakers dönemi fazlasıyla sıkıntılı geçen ve kariyeri düşüşte olan Dwight Howard’la anlaşmaya varıldı.

Salona döndüğümüzde ise Lakers taraftarını çok heyecanlandıran bir gelişmeden söz etmek mümkün. Belki de Lakers, uzun yıllar sonra Showtime Lakers’a bu kadar yaklaşacak önümüzdeki sezon zira LeBron James’in 1 numaraya kayacağı çok ciddi kaynaklarca doğrulandı. LeBron James’in belki de tarihin en “underrated” pasörlerden biri olduğu göz önüne alındığında, James & Davis ikili oyunlarının şimdiden ne kadar can yakacağını tahmin etmek zor değil. Üstelik geçen sezon büyük problem olan şutör eksikliği de keskin şutörlerle kapatıldı. Geçen sezonki tecrübesiz isimlerden oluşan kadronun aksine veteranlarla dolu bir kadro da şampiyonluk yolunda daha sağlam gözüküyor. Bu gençlerden en olgun ve kimilerince en potansiyelli olanı olan Kuzma’nın kadroda tutulması da iyiye işaret. Sonuç olarak LeBron James’in Magic Johnson’a, Anthony Davis’in Kareem Abdul-Jabbar’a ve Kuzma’nın da James Worthy’e dönüştüğü keyif veren bir Lakers basketbolu izleyebiliriz yeni sezonda. Kim bilir belki de 2020 Haziran’ında Los Angeles şehrinde sarı ve morla bezenmiş bir şampiyonluk turuna şahit oluruz.

About Mehmet Çakmak

Basketbol okur, basketbol yazar.

Check Also

Maç Analizi | Göztepe 2-2 Fenerbahçe

Süper Lig’in 13.haftasında Fenerbahçe, deplasmanda Göztepe ile 2-2 berabere kaldı.    Vedat Muriqi’in sakatlıktan yeni ...

https://www.casinometropolgirisyap.com/ https://www.casino-maxi.xyz/