12 Kasım 2019, Salı

YENİ BİR BAŞLANGIÇ | Boston Celtics

2016-2017 NBA normal sezonunu Doğu konferans lideri olarak kapatan ve konferans finaline ulaşan Boston Celtics, o dönem iyi bir takım olmasına karşın finalleri kazanmak için favorilerden biri olarak gösterilmiyordu. Üstelik o dönemki yıldızı Isaiah Thomas’ın kalça sakatlığı ve ameliyat olmak zorunda oluşu, kazanmaya alışık bu franchise için geleceğin daha da karanlık gözükmesine sebep oluyordu. Celtics basketbol operasyonlarının lideri olan Danny Ainge, bu sonu gözükmeyen tünelde yol alırken, NBA kamuoyunu şok eden bir takasa imza attı ve ligin en büyük yıldızlarından biri olan Kyrie Irving’i; Isaiah Thomas, Jae Crowder, Ante Zizic ve birinci sıra draft hakkı karşılığında Celtics kadrosuna kattı. “Free Agency” döneminde de boş durmayan Ainge, o dönem ligin önemli skorerlerinden biri olan Gordon Hayward’ı maksimum kontratla Kyrie Irving’in yeni takım arkadaşı yaptı. Üstelik draft olarak da işleri yaver giden Celtics, Duke Üniversitesi’nden Coach K’in öğrencisi olan Jayson Tatum’ı kadroya dahil etti. Hali hazırda, Al Horford, Marcus Smart, yine o dönemde bazı otoriteler tarafından yeni Kawhi Leonard olarak gösterilen Jaylen Brown gibi oyunculara sahip olan Boston Celtics, bu üç oyuncunun da katılımıyla birlikte bir anda ligin en büyük favorilerinden biri haline geldi. Fakat işler beklenildiği gibi gitmeyecekti.

2017-2018 sezonuna Cleveland Cavaliers karşılaşmasıyla başlayan Celtics, daha sezonun üçüncü dakikasında büyük bir şok yaşadı. En kötü ihtimalle finallere gideceği tahmin edilen bu takımın iki numaralı ismi Gordon Hayward, Kyrie Irving’den gelen pası yakalamaya çalışırken yerde kaldı ve sakatlanarak sezonu kapattı. Sezona adeta bir kabusla başlayan Celtics, sezonun geri kalanında gayet iyi göründü ve sezonun sonlarında Irving’i de sakatlığa kurban vermesine rağmen konferans finallerine kalmayı başardı. Bunu yaparken takımın çaylağı Jayson Tatum’ın ve ikinci gardı Terry Rozier’ın takımı adeta sırtına alması da Celtics taraftarları adına geleceğe umutla bakmak için önemli bir sebepti. Rozier’ın Bucks serisindeki performansı ve Tatum’ın Sixers serisinde yaptıkları göz önüne alındığında ise hiç haksız sayılmazlardı. Konferans finallerinde ise Cavaliers karşısında deyim yerindeyse nefesi yetmeyen Celtics, seriyi 4-3 kaybederek, sezonu finale çıkamamasına karşın büyük bir mutlulukla kapattı.

2018-2019 sezonu kağıt üzerinde Boston Celtics’in yılı olarak gözüküyordu. LeBron James’in yaz döneminde Lakers’a gitmesiyle Doğu’da 3 takımın önü açılmıştı. Giannis Antetokounmpo önderliğindeki Bucks, Embiid önderliğindeki Sixers ve tabii ki Irving önderliğindeki Celtics. Önceki yıl play-off’larında yıldızlaşan Tatum ve Rozier’ın yanına sağlam bir Irving ve Hayward konduğunda kudretli bir hücum takımı olan Celtics, savunma anlamında da şampiyonluk için yarışacağı ön görülen önceki şampiyon Warriors oyuncularıyla en iyi eşleşen 5’e sahipti. Yedek kulübesinde ise Terry Rozier, Marcus Smart, Marcus Morris, Aron Baynes gibi oyuncuların oturuyor olması, Celtics’i Warriors’ı devirmenin en büyük adayı yapıyordu. Bir sonraki yaz serbest kalacak Irving’in de sezon başlarında takıma bağlılık göstermesi, Celtics kamuoyunu fazlasıyla heyecanlandırıyordu gelecek için. Fakat Hayward sezona sakatlığın etkilerinden hala kurtulamamış gözükerek başladı. Bu durumun üstüne bir de Kyrie Irving kaynaklı olduğu söylenen kimya problemleri baş gösterince Celtics, normal sezonu konferansında 4. tamamladı ve Pacers ile eşleşti. Yıldızı Oladipo’dan yoksun Pacers’ı rahat bir şekilde eleyen Celtics, ikinci raunttaki rakibi Bucks’a, Irving’in korkunç performansıyla başını çektiği kötü performanslar serisiyle 4-1 mağlup oldu ve sezonu kapattı. Bu seriden sonra Celtics taraftarlarını da deyim yerindeyse çileden çıkaran Irving’in serbest kalması işten bile değildi. Free Agency dönemi Celtics için beklendiği gibi başladı ve Irving ayrıldı. Irving’in boşluğunu bir başka all-star gard Kemba Walker’la dolduran Celtics’e ise asıl darbeyi vuran takımın veteranı ve ağır işçisi Al Horford’ın takımdan ayrılmasıydı. Onun boşluğunu doldurma adına hamleler yapan Celtics, şüphesiz büyük kan kaybetti. Öte yandan, draft hakları yoluyla 2/3 numara oynayan skorer Romeo Langford’ı, Tremont Waters’ı ve gard Carsen Edwards’ı kadrosuna katan Celtics, aynı zamanda draft edilmeyen fakat NCAA’de geçirdiği sezonla scoutların dikkatini çeken 2.31’lik uzun Tacko Fall ile de sözleşme imzaladı. Baskonia’lı Fransız yıldız Poirier ile de iki yıllık anlaşmaya varan Celtics, EuroLeague ribaund kralını kadroya dahil ederek uzun süredir çözülemeyen ribaund sorununa da şimdilik çözüm bulmuş gözüküyor.

Önümüzdeki sezon Kemba Walker önderliğinde nasıl bir performans göstereceği merak konusu olan Celtics, son şampiyon Raptors’ın, Kawhi Leonard’ı kaybetmesiyle beraber, yine geçen sezon yarışacağı ön görülen 2 takım olan Bucks ve Sixers ile rekabet halinde olacağa benziyor (bu resme yazı Irving ve Durant hamleleriyle geçiren, geçen sezonun flaş takımı Nets’i de dahil etmek mümkün fakat Durant’in sezonu sakat geçireceğini de unutmamak gerek). Kemba Walker’ın Irving’in aksine takım oyununa ve Brad Stevens’ın Isaiah Thomas’ı MVP yarışına dahil eden set oyunlarına daha yatkın olması sebebiyle şimdilik oyun kurucu pozisyonunda bir sorunu gözükmeyen Celtics için durum çok da kötü gözükmüyor. Tatum’ın ikinci sezonunun beklentilerin altında kalmasıyla beraber, önümüzdeki sezon bir patlama yapılacağı ön görülse de henüz bir şey söylemek zor. Rozier’ın ayrılmasıyla benchten gelecek gardın da yaz liginde şahane bir performans gösteren Carsen Edwards olması bekleniyor. Öte yandan Celtics’in önümüzdeki sezon için 5 numara pozisyonu tamamen kapalı kutu. 3 numarada Gordon Hayward’ın sakatlığın tüm etkilerinden kurtulup eski haline dönüp dönemeyeceği ise büyük bir soru işareti.

About Mehmet Çakmak

Basketbol okur, basketbol yazar.

Check Also

Maç Analizi | Liverpool 2-1 Tottenham

Lider Liverpool Anfield’da sezona inişli çıkışlı başlayan ve bir türlü toplanamayan Tottenham’ı ağırladı. Bu ikili ...

https://www.casinometropolgirisyap.com/ https://www.casino-maxi.xyz/